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Alergias respiratorias

07/10/15

Una enfermedad crónica que puede empeorar a lo largo del tiempo

Una alergia respiratoria es el resultado de un mal funcionamiento del sistema inmunitario que provoca que el organismo reaccione de manera anormal frente al contacto con los alérgenos, que son sustancias inofensivas transportadas por el aire. Los principales alérgenos respiratorios son los ácaros del polvo doméstico, el polen, el pelo de animales y el moho. Al ser inhalados pueden inducir reacciones inflamatorias en la nariz, los ojos, la garganta y los bronquios, lo que se conoce como “rinitis” y/o “asma alérgica”. La alergia respiratoria es una enfermedad que puede empeorar a lo largo del tiempo y causar complicaciones.

En Europa, una de cada cinco personas afectadas por una alergia respiratoria sufre una forma grave de la enfermedad, que se denomina “moderada o grave”(1). La alergia puede causar complicaciones otorrinolaringológicas y en las vías respiratorias bajas (bronquios):

  • Inflamación e infecciones: infecciones de los oídos, sinusitis, tonsilitis, especialmente en niños(2).
  • Apnea del sueño (y sus consecuencias): alteración del sueño, fatiga, etc.(3).
  • Asma en el 40% de los casos. El 80% de los casos de asma son de origen alérgico(4).

En los casos más graves, los síntomas alérgicos afectan a la calidad del sueño(5) y provocan fatiga y mala concentración(6).

Cerca del 70% de los pacientes que sufren rinitis alérgica consideran que su enfermedad afecta a su vida diaria (7).


Los niños con alergias pueden experimentar dificultades en su aprendizaje debido a la enfermedad. Los efectos de la alergia (irritabilidad, fatiga, falta de atención, problemas de concentración, problemas para dormir y somnolencia durante el día) pueden afectar a la memoria a corto plazo de los niños alérgicos(8).

Las alergias respiratorias afectan a la productividad, en tal medida que representan la causa principal de pérdida de productividad a escala mundial, por encima de las enfermedades cardiovasculares(9).

[1] Libro Blanco sobre Alergia de la WAO, Actualización del 2013. [2] Sih T, Mion O. Allergic rhinitis in the child and associated comorbidities. Pediatr Allergy Immunol 2010: 21: 107-113. [3] Koinis-Mitchell D, Craig T, Esteban CA, Klein RB. Sleep and allergic disease: a summary of the literature and future directions for research. J Allergy Clin Immunol. 2012 Dec;130(6):1275-81. [4] Blaiss MS. Rhinitis-asthma connection: epidemiologic and pathophysiologic basis. Allergy Asthma Proc 2005; 26: 35-40. [5] Marshall PS. et al. Effects of seasonal allergic rhinitis on fatigue levels and mood. Psychosom Med. 2002;64:684-91. 6] Bender BG. Cognitive effects of allergic rhinitis and its treatment. Immunol Allergy Clin North Am. 2005;25:301-12. 7] Valovirta E et al. The voice of the patients: allergic rhinitis is not a trivial disease. Curr Opin Allergy Clin Immunol. 2008;8(1):1-9. Review. [8] Walker S. et al., Seasonal allergic rhinitis is associated with a detrimental effect on examination performance in UK teenagers: Case control study, 2007 American Academy of Alergy, Asthma & Immunology. [9] EFA Book on Respiratory Allergy in Europe: Relieve the Burden, 2011